Чужий розум

Філіп К.Дік.


Чужий розум


Будучи нерухомим у своїй теті-камері, він почув слабкий тон, а потім

механічний голос: "П'ять хвилин".

"Добре", подумав він і виринув з глибокого сну. У нього було п'ять

хвилин на те, щоб перевірити ще раз курс корабля; автоматичне управління

чомусь не працювало. Його помилка? Навряд : він ніколи не робив помилок.

Щоб Джейсон Бедфорд допустив помилку? Ніколи.

Коли він невпевнено йшов до контрольного модуля, він побачив, що Норман

якого відправили з ним щоб його розважати, теж не спав. Кіт повільно

літав кругами, штовхаючи колись загублену ручку. "Дивно, - подумав Бедфорд

- я думав, ти був без свідомості, як і я". Він вивчив відомості про курс

корабля. Неможливо! Він був за п'ять парсеків у напрямі Сіріуса, це плюс

тиждень до його польоту. Похмуро, але все таки акуратно, він переустановив

директиви, а потім послав сигнал на Мекнос III, його пункт призначення.

- У вас проблеми? - відповів мекносийский оператор. У нього був один з

тих сухих холодних обачливих голосів, чия монотонність завжди наводила

Бедфорда на думку про змій.

Він пояснив своє положення.

- Нам потрібна вакцина, - сказав мекносиєц, - спробуйте дотримуватися

курсу.

Кіт Норман велично влетів в контрольний модуль, витягнув лапу і

почав натискати навмання; дві активовані кнопки слабо задзижчали, і корабель

змінив курс.

- Так це був ти! - сказав Бедфорд. - Ти принизив мене перед чужаками! Ти

змусив мене до цього ідіотського візаві з чужим розумом!

Він схопив кота і сильно стиснув.

- Що це було? Дивний звук, - запитав мекносийский оператор, -

якийсь виск.

Бедфорд тихо відповів:

- Тут нічому вищати. Забудьте про те, що чули.

Він вимкнув радіо, засунув тіло кота в сміттєвий відсік і очистив його.

Через мить він повернувся у свою тету-камеру і знову заснув. Цього разу

ніщо не спотворюватиме курс. Сон його був спокійним.

Коли корабель увійшов до док Мекноса III, старші члени чужою медичної

бригади вітали його дивним проханням:

- Нам би хотілося побачити вашого вихованця.

- У мене немає вихованця, - відповів Бедфорд, і це, звичайно ж, була

правда.

- Згідно з наявними у нас документами..

- Це вас не стосується, - відповів Бедфорд, - ви отримуєте вашу вакцину

я відлітаю.

- Нас стосується безпека будь-якої життєвої форми, - заперечив

мекносиєць, - ми перевіримо ваш корабель.

- На наявність кота, якого там немає, - продовжив Бедфорд.

Їх пошук був марним. Бедфорд незворушно спостерігав, як чужаки

уважно розглядали кожен ящик на складі і в проходах корабля. До

жалю, мекносийці виявили десять мішків котячого корму. Вони довго

щось обговорювали між собою на своїй мові.

- Тепер я можу повертатися на Землю? - грубо запитав Бедфорд, - У

мене щільний графік.

Йому було байдуже, що там думали і говорили чужаки; усе, про що він

мріяв - це повернутися у свою тиху тету-камеру і поринути в глибокий сон.

- Ви повинні пройти знезаражувальну процедуру, - відповів старший офіцер

мекносийскої медичної бригади, - щоб ніякі спори або віруси..

- Я розумію, - сказав Бедфорд, - давайте швидше покінчимо з цим.

Пізніше, коли знезараження було завершено, і він розігрівав двигуни

свого корабля, включилося радіо. Це був один з мекносийців.

- Як звали кота? - він запитав.

- Норман, - відповів Бедфорд і включив кнопку запалення. Його корабель

стартував, він посміхнувся.

Але він вже не посміхався, коли виявилось, що енергетичне джерело його

тети-камери зникло. Він також не посміхався, коли виявив відсутність

запасного. "Невже я забув його занести? - подумав він. - Ні, я не міг. Це

вони його забрали".

До прибуття на Землю залишалися два роки; два роки у свідомості, позбавлених

тета сну; два роки сидіння і польотів в невагомості корабля або.. Він адже

бачив під час військової підготовки голофільмы, он вони, згорнуті в кутку.. Але

це пряма дорога до психозу.

Він запросив по радіо дозволу повернутися на Мекнос III. Відповіді не

послідувало, та він і не сподівався.

Сидячи у своєму контрольному модулі, він включив свій маленький бортовий

комп'ютер і сказав:

- Моя тета-камера не працює, її зіпсували. Що порадиш мені робити

два роки?

- Існують розважальні касети для екстрених випадків.

- Точно, - сказав він, згадавши. - Спасибі.

Натиснувши потрібну кнопку, він змусив дверці касетного відділу від'їхати

убік. Касет не було. Тільки котяча іграшка - маленький набивний мішечок

принесений на корабель спеціально для Нормана: у нього так і не дійшли руки

віддати її котові. Усе інше.. голі полиці. "Чужий розум, - подумав

Бэдфорд, - незбагненний і підступний".

Включивши аудіопрогравач, він спокійно, з повним визнанням провини

вимовив:

- Схоже, наступні два роки мені доведеться провести за буденною

роботою. По-перше, у мене є їжа. Я проведу стільки часу, скільки

зможу за обдумуванням, приготуванням, вживанням їжі і насолодою

вишуканим зіллям. За той час, що у мене є, я встигну перепробувати

усі можливі комбінації наявної провізії.

Стоячи і вирячившись на ящик, щільно набитий рядами однакових мішечків, він

подумав: "З іншого боку, не так вже і багато вийде зробити з

дворічного запасу котячого корму. У сенсі різноманітності. Вони однакові на

смак"?

На смак вони були однакові.
 
Name
Email
Comment
Or visit this link or this one