Господь гніву

Роджер Желязны, Филип Дік

Господь гніву

Глава 1

Ось! Ряба корова, біла з чорними плямами, тягне інвалідне крісло - візок на велосипедних колесах. А він на візку, посередині.

Ніжившись в променях уранішнього сонця на порозі церкви, обличчем на північ, у бік Вайомінгу, батько Хенді угледів на дорозі церковного служителя -корова голштинскої породи пробиралася по вибоїнах, і шишкувата голова безрукого і безногого тіла моталася то з одного боку в інший, то назад-вперед, витанцьовувала божевільну джигу.

"Поганенький день, - подумав батько Хенді. - Належить повідомити Тибору Макмастерсу малоприємну новину".

Священик прошмигнув назад в церкву, щоб відтягнути зустріч. Проте Тибор його не помітив. Каліка був занурений у свої думи, до того ж його мутило -Макмастерса завжди мутило перед початком роботи. Видно, муки творчості. До горла підступала нудота, і дошкуляв надсадному кашлю. Пригноблював всякий запах, будь-який вид - навіть вид власної картини.

Батько Хенді всякий раз дивувався цьому уранішньому бунту тиборовских почуттів - неначе каліка охоче б помер впродовж найближчої доби.

Що до священика, то він безтурботно радів сонечку, що зігрівало їх Шарлоттсвилль, містечко в штаті Юта. Повітря в церкві було напоєне гарячим ароматом високої конюшини, що росте на навколишніх пасовищах. Вдалині побрязкували дзвоники на шиях корів.

Одне скребло душу посеред цієї гармонії - не стільки вид Тибора, скільки відчуття страждань.

Он, позаду вівтаря, мала дещиця його роботи - та, що вже закінчена. Років п'ять знадобиться Тибору для її завершення. Але що час в справах такої важливості? Адже це створюється навіки. "А взагалі то, ні, - подумалося батьку Хенді, - се є справа рук людських, а тому тліні приречено - це робиться на віки, для черги поколінь".

Ще одне "взагалі то" - ця справа не рук. Ієрархами вирішено було довірити це працівникові, "якого тілесний стан не дозволяє преклонити коліна або створити хрест", тобто безрукому і безногому. А коли не впорається один, йому услід прийде інший безруко-безногий, доки робота не буде завершена.

- Му-уууууу, - басовитий відгукнувся голштинка, коли Тибор, за допомогою зробленої в Штатах айсибіємовської системи екстензорів, натягнув поводи і обложив свого скакуна на задньому дворі церкви, де іржавів без діла, із спущеними шинами, що належить батьку Хенді "Кадилак" випуску 1976 року, уподобаний в якості сідала смішними милими крихітками - золотистими курчатами. Цей мексиканський виродок світився в темряві і немилосердно паскудив.

"Ну і гаразд, нехай собі паскудять. Маленька зграя чарівних обісранців - нащадків достославного Герберта Джи, який колись закльовував на смерть усіх своїх суперників і затвердився в ролі патріарха. Був усім півням півень! - із сумом пригадував його батько Хенді. - Нині Герберт Джи покоїться в саду, де плоть його дожирают черв'яки та жуки. Жуки-мутанти. Жирні, як не знаю що".

Священик на дух не переношував цих жуків - порозводилося тварюк! Он їх скільки - і таких різних - пре звідусіль. Отже він радів всією душею в будь-яких жукоїдах і усім серцем любив своїх пернатих друзів. Птахів, смішно сказати, любив, а ось людей....

Але люди іноді являлися. Незмінно - у вівторок, в день церковного свята, встановленого (свідомо) замість застарілого християнського воскресіння.

Батько Хенді, знаходячись усередині будівлі, в житловій прибудові, нутром відчував, як на задньому дворі Тибор розпрягає свою голштинку. Потім інвалідна коляска своїм ходом, завдяки електромотору, котить в церкву -по спеціально спорудженому дерев'яному настилу. А зараз каліка, відригуя, бере себе в руки - які злі жарти грає мова, коли говориш про каліку! - інакше кажучи, збирається з духом, готуючись продовжити перервану учора на заході роботу.

Батько Хенді звернувся до своєї дружини Ілі:

- Будь добра, потурбуйся про гарячу каву для нього.

- Добре, - відповіла та.

Смирна плюгавка, сухувата і зморшкувата. Не без гидливості він спостерігав за рухами її бессочного, дряблого тіла, доки вона покірно діставала чашку і блюдце, - без любові робить, без тепла в душі, вірна служниця свого чоловіка - і не більше ніж служниця.

- Добрий ранок! - весело крикнув Тибор. Це в нім мало не професійне - бути завжди веселим, дарма що на душі кішки скребуть і нудить від туги.

- Чорний, - сказав батько Хенді. - Гарячий. Вже готовий.

Він відступився, щоб громіздкий візок проїхав по коридорчику в церковну кухню.

- Ранок добрий, місіс Хенді! - сказав Тибор. Не озираючись - не любила вона дивитися на каліку, Ілі Хенді прошурхотіла:

Добрий ранок, Тибор. Мир тобі, і та пребуде з тобою Дух Святий.

- Мир або мор? - запитав Тибор, підморгуючи батьку Хенді.

Відповіді не послідувало - смирна плюгавка старанно клопотала по господарству.

"Які тільки форми не приймає ненависть, - думав батько Хенді, дивлячись, як дружина бере молоко з холоду. - Скільки буває відтінків і відтінків в прихованій недружелюбності"!

Сам він любив ненависть відверту - її легко виплеснути, вивергнути. А щоб ось так - тільки через відсутність ласки, через офіційний тон.

Тибор приступив до складного для нього процесу питва кави.

Насамперед, щоб коляска не совалася, Тибор ставив її на гальмо. Потім за допомогою нехитрого соленоїдного перемикача, натискаючи підборіддям на кнопки пультика дистанційного керування, він переводив батарею на рідкому гелії з режиму обслуговування мотора візка в режим постійної роботи маніпуляторів-екстензорів. Акуратного виду алюмінієві гідравлічні маніпулятори подовжувалися, і на їх кінці через ворота вискакували шість механічних пальців, сполучених тяжами з м'язами плеча.

Зараз ці пальці прийшли в дію і підвели із столу порожню чашку. Тибор питально втупився на хазяйку.

- Кавник на плиті, - промовила Або з виразною усмішкою.

Довелося зняти візок з гальма, проїхатися до плити, знову жати підборіддям на кнопки - знерухомлювати крісло на велосипедних колесах і пожвавлювати маніпулятори. Нарешті кавник опинився в шестипалому екстензорі. Алюмінієвий маніпулятор піднімав його ривочками, смикаючи, немов рука Паркінсона, що страждає хворобою. Проте айсибіємовска диво-техніка дозволила наповнити чашку, майже не проливши кави.

Батько Хендиі сумно крякнув і сказав:

- Не приєднуюся до тебе, бо сьогодні вночі і недавно уранці страждав шлунковою колькою.

Він почував себе фізично розбитим. "Дарма що у мене повний комплект членів, нині з ранку мені не краще твого - залози і гормони як сказилися"!

Священик закурив сигарету - першу на сьогодні. Затягнувшись слабким, але справжнім тютюнцем, він відчув деяке полегшення: клин клином вибивають - ця отрута знижувала зміст в крові інших отрут.

Батько Хенді підбадьорився, сів за стіл навпроти Тибора, який з незмінною розвеселою посмішкою покірливо відсьорбував понад міру гарячу каву.

Проте, проте...

"Іноді невиразний фізичний біль є наше передбачення неприємностей, - думалось батьку Хендиі. - чи Не тому я такий розбитий з самого ранку? І чи не тому так погано тобі, Тибор? Твоя посмішечка мене не обманює. Передчуваєш, чим я тебе приголомшу - точніше
зобов'язаний приголомшити? А вибирати мені не доводиться, тому як я черв'як, фитюлька - що

накажуть, то і роблю. Один день в тиждень, по вівторках, під час проповіді, моїми

вустами глаголить істина - втім, і дня мені не дано, а тільки якась година".

- Ну, Тибор, - сказав батько Хенді, - wie geht es Heute?

- Es geht mir gut, - негайно відгукнувся Тибор.

Зазвичай вони з насолодою вдавалися до спогадів і вели вчені діалоги на

німецькій мові, охоче тривоживши тіні Гете і Гейне, Шиллера, Кафки і Фаллады. Обоє жили

для цього і цим. Тепер, коли тільки назрівала чергова довга робота, їх спілкування

носило характер майже священного ритуалу, готуючи духовний грунт для роботи.

Коли ж художник з головою поринав в роботу, для бесід залишалися тільки густі

сутінки - за неможливістю довго малювати при рідкому світлі гасових ламп або

церковного каміна. "Нікчемне освітлення, - часом скаржився Тибор і, звиклий

зменшувати свої прикрощі, додавав: - Від нього очі втомлюються".

А насправді, йому загрожувало превелике нещастя: якщо, не приведи господь, зір

зіпсується, ні окулярів, ні фахівця з їх виготовлення він не знайде. Наскільки було

відомо батьку Хенді, на просторах Вайомінга і Юти останнім часом не знайти ні

однієї лінзи.

А коли виникне гостра потреба в окулярах, Тибору доведеться відправитися в мандри.

Батько Хенді і думати не хотів про це - найчастіше церковні службовці, насильно

відправлені до подорожі, так і не поверталися. Причина їх неповернення

залишалася загадкою: можливо, вони залишалися, тому що в інших закутках

цивілізації було краще. Чи їх не відпускали назад з місць, де було ще гірше? Судячи

за повідомленнями радіо - новини передавали щодня в шість годин вечора, - в

деяких районах було краще, в інших гірше.

Тепер світ був дискретним, складався з безлічі острівців цивілізації. Усі зв'язки

між ними були зруйновані. Ті самі зв'язки, які створювали колишня хвалена

повсюдна "одноманітність".

- "Ти розумієш"? - речитативом проспівав батько Хенді рядок із "Руддигора".

Тибор тут же припинив пити каву і проспівав у відповідь наступний рядок:

- "Мабуть, розумію. Нечекаючи борг виконати потрібно"!

Він навіть поставив чашку назад на стіл, заклацавши своїми маніпуляторами.

- "Закон відноситься до усіх". - продовжив батько Хенді.

Як би про себе, із справжньою гіркотою, Тибор доспівав:

- ".хто відхилитися від нього не зміг"! Він повернув голову у бік священика і

втупився на нього довгим поглядом, нервово облизуючи губи.

- В чому, власне, справа? - нарешті запитав каліка.

"А справа в тому, - подумав батько Хенді, - що я скований; я частка великої системи -

остання ланка ланцюга, яка ходить ходором, пританцьовує і казиться, коли увесь

ланцюг смикають там, вгорі, на іншому кінці. Ми віруємо, сам знаєш, що на тому кінці

набуває Нетутешнє, якого смутні розпорядження ми чесно намагаємося зрозуміти і

виконати, бо віримо - знаємо! - що його хотіння не просто непорушні, але і

справедливі".

- Ми не раби, - вимовив він вголос. - Хоча усі ми - слуги. Ми вільні залишити службу.

І ти - теж. Навіть я міг би покинути свій пост, якби визнав потрібним. - "Але цього

не зроблю - дуже давно прийняв остаточне рішення і зв'язав себе самого таємницею

клятвою". - Ось ти, навіщо ти тут працюєш?

Тибор відповів з обережністю:

- Ну, тому що ви мені платите.

- Плачу, але не змушую.

- Є-то потрібно. Який я ніякий, а їжу споживаю.

Батько Хенді вимовив підведеним тоном:

- Нам ведено, що ти міг би без зусиль знайти роботу - де завгодно і яку завгодно.

Твоїм талантам усюди знайдеться застосування, дарма що ти. покалічений.

- Дрезденська ораторія, - раптом вимовив Тибор.

- А? Що? - розгубився священик.

- Як-небудь, - сказав Тибор, - підключите генератор до електронного органу, я зіграю

вам її, і ви її згадаєте. Дрезденська ораторія, вона піднімає дух. Вона показує гори.

Туди, у височінь небесну, звідкіль вас втришиї вигнали.

- О, зовсім не так! - запротестував батько Хенді.

- О, зовсім так! - отруйно заперечив Тибор, і його схудле обличчя пішло зморшками від

закипілої люті, бо справа стосувалася кровних його переконань. - Нехай воно і

"добре", ця ваша милосердна могутність. Все одно воно змушує вас робити

деякі речі, яким і назву підшукувати не маю снаги. Скажіть мені прямо: мені

що, потрібно зафарбувати вже намальоване? Чи замовлення на фреску відміняється взагалі?

- Ні, йдеться про завершуючу частину фрески. Вже зроблене - чудове. Ми послали

кольорові знімки на тридцятиміліметровій плівці. Від них прийшли в захват. Ну, сам

знаєш хто - Опікуни Церкви.

Тибор задумливо вимовив:

- Чудеса! Можна добути кольорову плівку, можна десь виявити її. А ось газет більше

немає і в помині.

- Велика біда! Слухай радіо - останні новини передають в шість вечори, -

повчально сказав батько Хенді. - Віщають з Солт-Лейк-Сіті.

Він сподівався, що Тибор підхопить розмову. Але репліки у відповідь не послідувало.

Людина-обрубок мовчав і зосереджено пив каву.

Тоді батько Хенді запитав:

- Знаєш, яке найдревніше слово в сучасній англійській мові?

- Ні, - коротко відгукнувся Тибор.

- Могутність, - урочисто вимовив батько Хенді. - Йому відповідає німецьке слово

"macht". Проте слово "могутність" походить навіть не з прагерманского. Його

походження ще древніше - від хеттської мови!

- Гм, гм.

- Початкове слово - "mekkis", тобто "сила".

Тут батько Хенді знову зробив паузу, щоб Тибор підтримав розмову. Не дочекавшись

репліки у відповідь, він раптом проспівав двухвірш із моцартової "Чарівної флейти" :

- "Що ж замовкла ти? Пристало жінкам базікати, чоловікам же - ділами займатися"!

Тибор похмуро відгукнувся:

- А хіба це не ви базікаєте?

- Що ж, я ляси гострю, а справами займатися належить тобі, - зітхнув батько Хенді. -

Щось я хотів сказати. Ах так, баран!

На п"ятиакровому пасовищі, за церквою, паслися шість його овець.

- Учора Теодор Бентон позичив барана для моїх овечок, - сказав батько Хенді. - Баран

старенький, з сивою борідкою. Ну так от, прибіг собака, цей рудий ірландський

сетер Йейтса, і спробувала напасти на стадо. Та ти бачив цього сетера - він що ні

день ганяє моїх овець.

Каліка несподівано зацікавився і підняв голову:

- Ну і що баран?
- Собака п'ять разів наближався до стада. І п'ять разів баран починав

повільно-повільно рухатися у бік собаки, залишаючи стадо за своєю спиною. Собака, зрозуміло, тут же зупинявся, коли помічав, що баран прямує до неї. Їй не хотілося познайомитися з його рогами. А баран теж зупинявся - і робив вигляд, що пасеться. - Батько Хенді посміхнувся, пригадуючи цю сцену. - Що за розумниця старий! Я бачив, як він пасеться, а одне око косить на собаку. Собака то гавкає, то скиглить, а він знай собі пощипує травичку. Тут собака починає знову крастися до овець. Баран напоготові і рухається в її сторону.

Собака зупиняється. Але востаннє собака застосував іншу тактику - кинулася вперед бігом. І виявилася між бараном і вівцями.

- І стадо почало тікати?

- Так. А собака - ну, ти сам знаєш їх звички, вони це уміють - валить вівцю, а потім вбиває її або нівечить і насамперед роздирає їй черево

вивертає нутрощі. - Батько Хэнди помовчав. - Ну так от, про цього барана. Він дуже старий. Він не міг наздогнати собаку і вступатися за овець. Він просто обернувся і дивився на те, що відбувається.

Обидва співрозмовники деякий час задумливо мовчали.

- А чи здатні вони думати? - запитав Тибор. - Я маю на увазі баранів. - Поняття не маю. Зате знаю, про що думав я. Хотів бігти за рушницею. Щоб убити собаку. Я повинен був її убити.

- Будь я на місці барана, - сказав Тибор, - і мені довелося б спостерігати, як собака пробігає повз мене і накидається на овець, а я міг би тільки спостерігати.

Він розгублено замовк.

- Ти б подумав: "Краще б мені померти, чим ось так стояти!.".

- саме так.

- Отже, смерть дійсно іноді благо, як ми учимо Служителів Гніву. А не зло, як учать християни. Пам'ятаєш, як в посланні Павла : "Смерть! де твоє жало? Пекло! де твоя перемога"? Сподіваюся, ти уловлюєш мою думку? Тибор повільно вимовив:

- Ви хочете сказати: не можеш виконати свою роботу - краще помри. І яку роботу повинно виконати мені?

"На фресці, - подумав батько Хенді, - тобі належить зображувати Його лице". - Його, - сказав він. - Як він виглядає.

Тибор на якийсь час остовпів. Потім запитав:

- Ви хочете сказати - зображувати Його в точності так, як Він виглядає? - Ні, - відповів батько Хенді, - дати своє бачення.

- У вас що - є фотографія? Чи відеоматеріал?

- Мені дали фотографію, щоб показати тобі. Тибор приголомшеного втупився на нього.

- Ви це серйозно? У них є фотографія Господа Гніву?

У мене є тривимірне фото - те, що до війни називали голографією. Це не фільм, але для справи, думаю, досить.

- Дайте поглянути.

У голосі Тибора заважало здивування, страх і ображене почуття

художника, якому занадто грубо вказують, що і як робити.

Батько Хенді сходив у свій кабінет і повернувся з текою, з якої він дістав тривимірну фотографію Господа Гніву і протягнув її Тибору. Той схопив її механічними пальцями.

- Це наш Господь, - урочисто прорік батько Хенді.

- Так, бачу, бачу, - закивав Тибор. - Який вигин чорних брів. Які завитки смільного волосся. А очі! Бачу в них біль. Але він же посміхається! Несподівано його екстензор повернув фотографію священикові.

- Ні, я з цього малювати не стану.

- А чому?

Але батько Хенді прекрасно розумів резонність тиборовского "ні": фотографія аж ніяк не схоплювала божественної суті; це був знімок людини - просто людини. Та і дивно було б, якби шматок целулоїду, покритий нітратом срібла, міг уловити таїнство божественної суті.

- Ця фотографія була зроблена, - сказав батько Хенді, - під час бенкету на відкритому повітрі на Гаваях. Він куштував місцеве блюдо з восьминога і курки з листям таро. Насолоджувався життям. Бачиш цей жадібний вираз

апетиту, що розігрався, - як неприродно спотворені риси Його обличчя насичене чисто плотським почуттям! Він відпочивав недільним полуднем перед

виголошуванням промови на факультеті тамтешнього університету - не пам'ятаю назви. Це було в щасливу пору шестидесятих років.

- Ви самі винні в тому, що я не можу виконати роботу, - пробурчав Тибор.

- У поганого майстра завжди інструмент винен.

- Ви не мій інструмент, - відповів каліка. Опустивши маніпулятори на сидіння візка, він додав: - Ось мої інструменти. Я їх не виню. Я ними користуюся - як можу. А ви. ви мій наймач. Ви ставите переді мною величезне завдання, але даєте один паршивий кольоровий знімок. Та хіба я можу?. - Мандри. Опікуни Церкви ухвалили так: якщо фотографії

недостатньо - а це так, і усі ми відмінно це розуміємо, - тоді ти повинен відправитися в мандри і подорожувати, поки не знайдеш Господа Гніву. Вони прислали письмове розпорядження із цього приводу.

Тибор здивовано заблимав. Вирячуючись на батька Хенді, він запротестував: - Але моя метабатарея! А ну як вона вийде з ладу в дорозі!

- В цьому випадку вини свій інструмент, - вимовив батько Хенді.

Величаво-спокійна інтонація цієї фрази далася йому не без зусиль.

Чи подала голос від плити:

Звільни його. Пішли до біса.

- Я нікого не звільняю, - звернувся до неї з докором батько Хенді. - І посилати до біса - це дуже по-християнськи. Пора б тобі запам'ятати: у нас немає поняття пекла і бісів!

Услід за цим він обернувся до Тибору і вимовив найбільші віршовані рядки усіх часів і народів, яких загальний сенс обидва чоловіки уловлювали, але яких прихована суть вислизала від них, як риба у того рибаря, що узяв на ловитву сітку із занадто великою ячейкою.

Батько Хенді вимовив ці слова у вксь голос, яко що сполучають їх з Тибором за тим, що ті, християни, величали вечерею любові. Але в цих рядках був явлений сенс вищий : в них була Любов, Людина і Краса - нова Трійця.

Ich sih die liehte heide in

gruner varwe stan.

Dar suln wir alle gehen

die sumerzit enphahen.

Після того, як священик це вимовив, Тибор солідно кивнув і знову зайнявся складним процесом того, що піднесло чашки до своїх губ. Коли хитрий механізм встановив чашку в потрібному положенні, каліка-художник став повільно відсьорбувати каву. У кімнаті запанувала тиша. Навіть Ілі, представниця балакучої частини людства, зберігала мовчання.

Зовні голосно сопіла і незадоволено попирхувала, переминаючись з ноги на ногу, ряба корова, возивша тиборовскую візок. "Напевно, шукає чого поїсти, - подумав батько Хенді, - і нічого не знаходить. Їй їжа потрібна тільки для тіла, нам потрібна їжа і для душі. Інакше помремо. Нам ніяк не можна без цієї фрески. Доведеться Тибору зробити мандри завдовжки в тисячу миль - а якщо його голштинка ляже в дорозі або батарея перестане працювати, тоді і ми загинемо разом з ним - "в смерті не пребуде один"".

Він міг тільки гадати, чи ведене це самому Тибору. Ах, якби знання цього допомогло Тибору! Але швидше за все не допоможе.

Тому батько Хенді промовчав. У цьому світі ніщо не допомагає.

Глава 2

Ні той ні інший не відали, хто був автором цього старовинного вірша на середньовічній німецькій мові, для перекладу якого сучасний словник, що був у священика, був непридатний. На пару вони все ж перевели четверовірш - де здогадалися, де заповнили пропуск уявою, де провели логічне дізнання. Хоча дослівний переклад не вдавався, вони
були упевнені, що уловлюють загальний сенс. Дивлячись на їх потуги, Іллі глузливо пирхала.

Там було щось про гущавину, яка стоїть під пекучими променями сонця, проте якимсь

чудовим чином продовжує яскраво зеленіти. І виходило, що усіх нас чекає

попрямувати туди. у найшвидшому часі? Вказаний термін - влітку. Але що станеться

влітку? Ми туди відправимося влітку? Чи влітку прибудемо туди? Батько Хенді і Тибор

відчували підсумкову правду, абсолютну істину цих слів, але, по своєму неуцтву і

відсутності джерел, на які можна спертися, доводилося домислювати. І літо в

їх свідомості ставало часом, коли належить вийти і прийти - відправитися в

подорож в цей висушений сонцем лісовий край і досягти кінцевої мети, кінцевого

отримання. Вони - знову-таки нутром - відчували, що отримання життя і відхід з життя

одномоментні, проте розумно пояснити цей феномен не могли, а тому він лякав

їх. Проте вони раз по раз поверталися до цієї теми, бо не досягали розуміння -

можливо, це нерозуміння і було бальзамом для них, милостивим порятунком, і

розмову вони заводили заради того, щоб зайвий раз підтвердити наявність добрості

нерозуміння.

"Тепер, - думав батько Хенді, - ми з Тибором потребуємо mekkis -силе, що зглянеться

з Неба і підсобить нам".

У цьому пункті Служителі Гніву сходилися з християнами: блага сила зосереджена на

Небесах, на Ubrem Sternenzelt, по вираженню Шиллера, тобто після зоряного шатра.

Знаючи сучасну німецьку мову, вони точно розуміли зміст шиллеровского виразу -

гірські висоти розташовуються вище за зірки.

"А взагалі-то дивно цілком покладатися на четверовірш, значення якого залишається

темним, - роздумував батько Хенді, розгортаючи стару карту з вказівкою усіх

бензозаправних станцій уздовж доріг - такі карти до війни роздавали автомобілістам

безкоштовно. - Усі ці незліченні бензоколонки - чи не знаки це біди, чи не ознака

сповзання людства в прірву маразму? Так, часи мічені розквітом поганого - не

те щоб ті часи були паршиві, ми самі були бридкими, поганими - зло гніздилося в

нас".

Зараз він радився з Доминусом Маккомасом - своїм начальником, згідно ієрархії

Служителів Гніву.

Доминус сидів перед ним - великий, не холодний і не гарячий - і шкірив до

дивності великі зуби. Здавалося, зуби дані йому як атрибут професії і він працює

переважно ними, готовий в клапті порвати усе живе і неживе, що потрапляє в

поле його зору.

- Карл Люфтойфель, - сказав Доминус Маккомас, - був справжній сукин син. Якщо

говорити про його людську іпостась.

Він поквапився додати це уточнення, бо негоже виражатися так само про

божественній частині Господа Гніву, боголюдини.

- І б'юся об зклад два до одного, - продовжив Маккомас, - що він

використовував солодкий вермут для мартіні.

- А ви самі пили коли-небудь солодкий вермут - чистий або з льодом? - довідався

батько Хенді.

- Солоденька сеча, - гримнув Маккомас своїм моторошним придушеним баском, захоплено

колупаючи між зубами кінчиком сірника. - Я не перебільшую. Те, що вони закупили

анітрохи не краще за кінську сечу.

- Сеча коней, що страждають діабетом, уточнив батько Хенді.

- Так, тих, що мочаться одним цукром! - реготав Маккомас.

У його круглих очах на мить затанцювали бісики. Зазвичай же ці очі виділяли

небезпека; блудні і мінливі, постійно не те щоб налиті кров'ю, а

червонясті - на кшталт металу в місці короткого замикання. Подібний як би

розхристаний погляд і вічно не більше ніж до половини застебнута ширінька були

характерними особливостями

маккомасовского вигляду.

- Отже, ваш богомаз, - скрипучим баском продовжив Маккомас

- відправляється у Лос-Анджелес. На своїх двох. колесах. Сподіваюся, маршрут під гірку?

Цього разу він розреготався серйозно, так що окропив слиною півстолу. Сидівша, у

куточку кімнати Ілі підняла очі від того, що в'яже і глянула на Маккомаса з таким

відвертим презирством, що батько Хенді навіть засовався на стільці від незручності і

нарочито заглибився у вивчення засаленої дорожньої карти.

- Карлтон Люфтойфель, - ні до кого не звертаючись, задумливо вимовив батько Хенді, - був

головою Комісії з розробки нових видів енергії з 1982 року і аж до

початку війни. Насправді ж вони працювали над створенням ГРБ.

Він замовк, неуважно суваючи пальцем по карті.

Так, Карлтон Люфтойфель був батьком ГРБ - глобальної розосередженої бомби, яка

призначалася не для вибуху у визначеному місці Землі, а для тотального зараження

одного з шарів атмосфери.

Згідно з тодішніми переконаннями військових теоретиків - до Третьої світової війни, у цієї

бомби були величезні переваги. Її не можна було знищити подібно до того, як

ракети збивали антиракетами, - коли навіть найшвидші бомбардувальники (а до 1982

року бомбардувальники літали з фантастичними швидкостями) винищували при допомозі

смішно сказати, біпланів. Так-так, тихохідних біпланів з льотчиком-камікадзе.

Ці чудо-біплани з'явилися в 1978 році. Серійна назва -" Засув-III". Щось

на зразок величезного рукотворного пелікана, в череві якого немислима кількість

палива. Апарат петляв і крутив низько-низько над землею упродовж багатьох

місяців, а пілот жив в його кабіні так само природно, як наші пращури на деревах.

На біплані "Засув-III" була високоефективна апаратура стеження, яка

засікала пілотований бомбардувальник на будь-якій висоті - навіть на самій немислимій.

"Засув-Ш" починав нестримно підніматися у верхні шари атмосфери ще тоді

коли літак супротивника знаходився за тисячу миль від нього. Підйом здійснювався за

рахунок інтенсивного викиду стислого газу з сопла між крилами. Пілот "Заcува-III"

міг майже вмить підняти апарат в безповітряний простір і врізатися в

бомбардувальник супротивника. На борту знаходилося більш ніж достатньо приладів

які унеможливлювали розминутися з метою. У результаті гинули троє - пілот

біплана і два пілоти бомбардувальника. Три людини - замість мільйонів. Місто

яке було приречене на загибель, як ні в чому не бувало жило колишнім метушливим життям

запалювало вогні і матюкалося в

автомобільних пробках.

А тим часом над американською землею продовжували нести безперервне чергування

десятки інших апаратів серії "Засув-Ш" - місяць за місяцем, опускаючись на землю для

дозаправки по ковзаючому графіку. Вони крутили над просторами країни подібно

деяким стерв'ятникам, які, здається, усе життя проводять в піднебессі.

Проте ця ідилія не могла тривати вічно. І дійсно вона закінчилася

досить швидко.

Антиракети і апарати серії "Засув-Ш" ефективно відбивали удари

супротивника деякий час, відтягуючи останній жах, але День Гніву все ж настав.

Настав для усієї планети, бо ГРБ - мерзотне рокове безумство - нікого не помилувала.

Карлтон Люфтойфель підірвав свою негідницьку бомбу на навколоземному супутнику на

відстані п'яти тисяч миль від Землі.

За розрахунками якихось недоумків, США повинні були вийти сухими з води:

передбачалося, що Сполучені Штати і далі будуть розквітати, деяким містичним

образом захищені від загальної загибелі. Очевидно
 
Name
Email
Comment
Or visit this link or this one