(неосяжний двір2) *продовження*

Частина друга *Неосяжний двір*


Бабак підійшов до самого будинку і зупинився. Потім озирнувся, подивився
на пустелю і сів на задні лапи.
Підкинувши свою велику голову, він став спостерігати за Бізлі і Теном - виразний погляд його темних очей був схожий на людський.

Тен підбіг до Таузеру, схопив його на руки і міцно притиснув його до

грудей. Пес завертів головою і лизнув хазяїна мокрмй язиком прямо в обличчя.

Тен стояв з собакою в руках і дивився на гігантського бабака з почуттям

полегшення і вдячності.

"Усе тепер стало на місце, - подумав він, - раз Таузер повернувся". Він

піднявся на ганок і пішов на кухню.

Там він опустив Таузера на підлогу, дістав миску, налив в неї води з

крану. Таузер став жадібно хлебтати, розбризкуючи воду по лінолеуму.

- Спокійніше, - попередив Тен, - не потрібно відразу так налягати. Він

пошарив в холодильнику, вийняв залишки якоїсь їжі і поклав в миску Таузеру. Той замахав хвостом, виражаючи своє схвалення.

- По-справжньому слід було б узяти мотузок і відшмагати тебе за те

що ти утік, - помітив Тен.

Тупочучи ногами, увійшов Бізлі і оголосив:

- Цей бабак - славний парубок. Він когось чекає.

- Ну і прекрасно, - відповів Тен, не вслухавшись в те, що сказав

Бізлі.

Він поглянув на годинник.

- Половина восьмого. Ми можемо послухати вісті. Ти не хочеш

включити радіо, Бізлі?

- Із задоволенням, Хайрам. Я знаю, як ловити того парубка, який

завжди говорить з Нью-Йорка.

- Саме його і потрібно упіймати, - заявив Тен.

Він увійшов до кімнати і подивився у вікно - величезний бабак сидів на тому

же місці, притулившись до стіни, і дивився на дорогу, по якій прийшли Тен і Таузер.

- Він когось чекає, - сказав Бізлі.

Тен подивився на бабака, у якого був такий вид, ніби він і насправді

когось чекав. Але що тільки не прийде в голову Бізлі?

"Ну, а якщо бабак насправді чекає, - подумав Тен. - Кого він може

чекати? Втім, звістка про те, що пробиті двері ще в один світ, очевидно, вже рознеслася по планеті. Цікаво, скільки таких дверей було розкрито за минулі віки".

Генрі говорив, що величезний незвіданий світ тільки і чекає, щоб

жителі Землі прийшли і завоювали його. Але тут справа не лише в цьому. Адже дорога вела в обидві сторони.

Голос диктора увірвався в кімнату обривком фрази :

"..і нарешті стали діяти. Сьогодні увечері московське радіо

повідомило, що радянська делегація завтра збираємося внести в ООН пропозицію про інтернаціоналізацію знову відкритого світу, а також ведучу до нього дороги.

З будинку, через який здійснюється зв'язок з новим світом, більше не

поступало ніяких відомостей. Будинок належить людині на ім'я Хайрам Тен. Усе тримається в найсуворішій таємниці, кордон військ щільним кільцем оточив будинок, стримуючи натовпи людей. Усі спроби зв'язатися з будинком по телефону потерпіли невдачу. Різкий голос відповідає, що виклики по цьому номеру не приймаються. Сам Тен з будинку не виходить".

Тен пішов на кухню і сів за стіл.

- Це він про вас говорить, - з гордістю заявив Бізлі.

"Сьогодні вранці пройшов слух, що Тен, скромний сільський механік і

маклер з продажу старовинних речей, до вчорашнього дня мало кому відомий, нарешті повернувся з подорожі в невідому країну. Чи знайшов він там що-небудь - доки залишається таємницею. Ми більше не маємо ніяких відомостей про новий світ і знаємо тільки, що це - пустеля, зараз безживна.

Паніка учора увечері була викликана тим, що в лісі, через дорогу від

удома, знайшли дивний предмет. Уся місцевість оточена, і досі полковник Райан, командуючий військами, не повідомив нас, що саме було знайдене.

Незрозумілу роль в усій цій справі грає деякий Генрі Хортон

єдина неофіційна особа, що має доступ в будинок Тена. Хортон не відповів майже ні на одне з питань, заданих йому сьогодні вранці, але при цьому з видом змовника згадав про те, що вони з Теном компаньйони в якійсь таємничій справі. Крім того, він недвозначно натякнув, що вони співпрацюють у відкритті нового світу.

Цікаво відмітити, що Хортон - директор невеликого заводу

що випускає рахункові машини. Як стало відомо з обізнаних джерел, Хортон нещодавно передав Тену машину або якийсь прилад, призначення якого він намагається зберегти в таємниці. Ходять чутки, що ця машина створювалася впродовж шести або семи років.

Очевидно, відповісти на питання про те, що ж все-таки відбувається в

Уіллоу Бенді, ми зможемо лише після того, як приступить до роботи група учених, яка вилетіла сьогодні з Вашингтону після тривалої наради в Білому домі. У нараді брали участь керівники Пентагону, Державного департаменту, ФБР і Комітет з нових видів озброєння.

Ефект, зроблений вчорашніми повідомленнями про Уіллоу Бенд, можна

порівняти тільки з вибухом атомної бомби двадцять років тому. Багато спостерігачів схильні вважати, що наслідки подій в Уіллоу Бенді повинні потрясти світ сильніше, ніж Хіросіма.

По цілком зрозумілим причинам Вашингтон наполягає на невтручанні

вважаючи, що це - суто внутрішня справа, і уряд має намір діяти в інтересах нації.

Проте у всьому світі піднявся рух за те, щоб зробити планету

надбанням всього світу, а не однієї країни.

За неперевіреними відомостями, спостерігач ООН терміново вилітає в Уіллоу

Бенд. Франція, Англія, Болівія, Мексика, Індія вже просили у Вашингтону дозволу прислати своїх спостерігачів до місця подій, і не доводиться сумніватися, що і інші країни наслідуватимуть їх приклад.

Сьогодні увечері весь світ як на голках в очікуванні звісток з Уіллоу

Бенду".

Тен протягнув руку і вимкнув радіо.

- Якщо вірити тому, що вони говорять, - сказав Бізлі, - ми повинні

чекати нашестя іноземців.

"Так, - подумав Тен, - нашестя іноземців. Але не в тому сенсі, в

якому розуміє Бізлі. Значення цього слова явно застаріле. Скоро жодного жителя Землі не можна буде назвати іноземцем, - тому що поруч, буквально за дверима, нас зустріне чуже життя. Хто ці мешканці кам'яного будинку"?

Йдеться не про одну планету. Він знайшов тільки одні двері, а таких

дверей може бути велика кількість, і невідомо, яке їх призначення і в які світи вони ведуть.

Невідомий "хтось" або "щось" знайшов спосіб проникати на нові планети

через безодні простору, знайшов простіший і коротший шлях, ніж політ через космічні океани. Після того, як двері були відкриті, потрапити з одного світу в іншій стало так само легко, як перейти з однієї кімнати в іншу.

Лише одне не укладалося у нього у свідомості - як рухаються по орбітах

і обертаються навколо своєї осі планети, що з'єдналися ? Адже неможливо, роздумував він, створити міцні зв'язки між об'єктами, якщо кожен з них рухається сам по собі.

Ще два дні тому думка, що він сушитиме голову над такими

проблемами, здалася б йому фантастичною. Проте це був доконаний факт, а якщо сталася одна неймовірна подія, то може статися і друге.

Задзвонив дзвінок. Тен пішов відкрити двері. Це був Ерні, торговець

бензином.

- Генрі говорив, що вам потрібний бензин. Я прийшов попередити вас, що

до ранку нічого не можна зробити.

- Це неважливо, - відповів Тен. - Бензин мені більше не потрібний.

Він швидко закрив вхідні двері і ще довго стояв, притиснувшись до неї

спиною, намагаючись привести в порядок думки. Все одно коли-небудь доведеться зустрітися з людьми. Не можна ж навіки закритися від цілого світу. Рано чи пізно жителі Землі і він, Тен, повинні будуть поглянути правді в очі.

Він злився на себе за ці думки, але нічого не міг поробити.

У нього за дверима знаходилося щось дуже важливе для людства, то

у чому люди мали потребу або принаймні думали, що мали потребу.

Але кінець кінцем він один за усе відповідав. Це сталося в його

володіннях, в його будинку. І можливо, він якось мимоволі сприяв цьому.

"Земля і будинок належать мені, - подумав він із злістю. - І увесь цей

світ, як би великий він не був, лише продовження мого двору".

Тен повернувся назад в кімнату. У кріслі з парчевою оббивкою

згорнувшись клубком, тихенько сопів Таузер. Тен вирішив не проганяти його. Пес заробив собі право спати там, де йому хочеться.

Обережно обійшовши крісло, Тен підійшов до вікна - пустеля тягнулася до

горизонту, а прямо перед вікном спиною до будинку сиділи поруч і дивилися на пустелю величезний бабак і Бізлі. Здавалося природним, що вони мирно сидять пліч-о-пліч, і Тену прийшло в голову, що вони багато в чому схожі.

Це був хороший початок - людина і істота з іншого світу

що дружньо сидять поруч.

Тен спробував уявити собі симбіоз двох сполучених разом

планет, однією з яких була Земля. Серце гарячково застукало, коли він подумав, які можливості приховані в такому зближенні.

Що може принести Землі її контакт з іншими світами?

І раптом виявилось, що контакт вже встановлений в такій спокійній

такій буденній обстановці, що ніхто навіть не сприйняв цю подію як найбільшу в історії людства зустріну. Бабак і Бізлі там під вікном і утілювали собою мот контакт. Якщо усе триватиме так і далі, немає підстав хвилюватися.

Адже це не випадковість, подумав він. Усе було сплановано і

виконано із спритністю і вправністю, які даються лише довгою практикою. Звичайно, це не перший світ, відкритий ними для контактів, і немає підстав думати, що останній.

Маленькі щуроподібні істоти перетнули космічний простір

- і навіть важко представити, скільки світлових років вони здолали в кораблі, який він відкопав в лісі. Вони заховали свій корабель, як діти ховають іграшки в пісок. Прибульці вибрали саме будинок Тена для установки своєї апаратури, за допомогою якої перетворили його на сполучну ланку між двома світами і назавжди покінчили з необхідністю ще раз перетинати космос. Треба тільки одного разу пройти довгий шлях, щоб назавжди зв'язати планети.

Після того, як усе було закінчено, щюроподібні істоти віддалилися

переконавшись, що ворота, що сполучають планети, міцні і можуть протистояти усім спробам зруйнувати їх. Вони обшили будинок зсередини якимсь дивовижним матеріалом, який не піддається сокирі і здатний витримати удари будь-якої сили.

Чітким тренованим маршем вони пройшли до пагорбів, де в гніздах лежало

вісім повітряних кораблів. І тепер там, на пагорбі, залишилося тільки сім кораблів, а істоти, схожі на щурів, пішли, і, хто знає, можливо, в майбутньому вони висадяться на іншій планеті, і тоді відкриються двері ще в один новий світ.

"Адже це значно більше, чим просте зближення планет, - подумав

Тен. - Це зближення жителів нових світів".

Маленькі звірятка були піонерами і дослідниками, відкривачами

нових планет, схожих або несхожих на планету Земля. І істота, яка чекає когось під вікном, сидячи поряд з Бізлі, теж служить якійсь меті і, можливо, в недалекому майбутньому тієї ж мети стане служити людина.

Тен відійшов від вікна і оглянув кімнату. Вона була такою, як він пам'ятав

її з незапам'ятних часів, і, незважаючи на бурхливі події за стінами будинку, залишалася незмінною.

"Це - реальність, - подумав Тен. - Це єдина реальність.

Невідомо, що попереду, але доки я ще стою тут, в кімнаті з почорнілим від часу каміном, з книгами, захватаними пальцями, гойдалкою на старому потертому килимі, по якому багато років ступали ноги улюблених і близьких".

Але він знав, що цей спокій - лише затишшя перед бурею.

Ще недовго - і почнуть прибувати вчені, урядові чиновники

військові, спостерігачі з різних країн, співробітники ООН.

Тен розумів, що беззбройний перед усіма цими людьми і не зможе

чинити опір, що б він не говорив. Він не може вступити в єдиноборство зі всім світом.

Сьогодні будинок Теннів доживав свій останній день. Він простояв майже

століття, і тепер його чекає інша доля. Уперше за усі ці роки жоден Тен не спатиме під його дахом.

Тен подивився на камін, на книжкові полиці; йому здалося, що по

кімнаті бродять старі бліді привиди. Він нерішуче підняв руку, як би прощаючись з примарами і кімнатою, але негайно ж опустив її.

"Який сенс", - подумав він.

Тен вийшов на ганок і всівся на сходинках. Бізлі, почувши його кроки

обернувся.

- Хороший він парубок, - помітив Бізлі, поплескавши бабака по спині. -

Зовсім як великий плюшевий ведмідь.

- Це вірно, - сказав Тен.

- І найбільше мені подобається, що я можу з ним розмовляти. - Так

розумію.

Тен згадав, що Бізлі розмовляв і з Таузером. Він подумав, що

добре б пожити деякий час у затишному, невитіюватому світі Бізлі.

Але все таки чому щюроподібні істоти, прибулі в космічному

кораблі, зупинили свій вибір саме на Уіллоу Бенді і його будинку? Яким чином вони дізналися, що знайдуть тут усе необхідне, щоб швидко і легко налагодити свою апаратуру? Зараз вже не доводиться сумніватися, що вони зруйнували рахункову машину і використовували деталі. Тут, мабуть, Генрі мав рацію.
Зараз, думаючи про це, Тен розумів, що Генрі все ж зіграв в цій

історії відому роль. Але як вони зуміли передбачати, що саме цього тижня і в цьому самому будинку з'явиться можливість швидко і без особливих зусиль здійснити те, заради чого вони виконали далеку подорож?

Невже вони, окрім високих технічних знань, володіють ще здібностями

передбачення?

- Хтось йде, - промовив Бізлі.

- Я нікого не бачу.

- І я не бачу. Але бабак сказав мені, що він бачить.

- Сказав тобі?

- Я ж тобі пояснював, що ми з ним розмовляємо. А тепер і я бачу.

Вони були ще далеко і йшли дуже квапливо - три маленькі крапки швидко рухалися по пустелі у бік будинку.

Тен сидів і дивився, як вони наближалися. "Треба піти за рушницею", -

подумав він, але не рушив з місця. Все одно марно. Марно хапатися за зброю, а в даному випадку просто безглуздо. Краще, що може зараз зробити людина, - це зустріти прибульців з іншого світу з чистим серцем і чистими руками.

Вони під'їхали ближче, і Тену здалося, що вони сидять в якихось

невидимих сідлах, які швидко рухаються по повітрю.

Тепер Тен вже бачив, що їх троє і що вони схожі на людей.

Вони підкотили якось несподівано і різко зупинилися в ста кроках від

будинку.

Тен сидів на сходах і мовчки дивився на них, ледве утримуючись від

сміху. Ці троє були, мабуть, нижче його ростом і чорні, як піковий туз. Їх одяг складався з вузьких, обтягуючих ноги небесно-блакитних брюк і таких же жилетів, які були їм дещо великі. Але це ще півбіди. Саме дивне, що прибульці прибули в звичайних сідлах із стременами, до яких ззаду було прив'язано щось на зразок понівечиної ковдри.

Сідла плавали, в них легко і граціозно сиділи незнайомі вершники і

в усі очі дивилися на Тена.

Нарешті, він піднявся і зробив крок їм назустріч. І відразу ж усі троє

спішилися і теж рушили до нього, а сідла так і залишилися нерухомо висіти в повітрі.

Мандрівники зупинилися кроках в шести від Тена.

- Вони тебе вітають, Хайрам, - вимовив Бізлі. - Говорять, що

раді тебе бачити.

- Ну, добре, тоді передай їм.. Але, послухай, Бізлі, а як ти це

дізнався?

- Бабак сказав мені, про що вони говорять, а я - тобі. Ти скажи мені, я

йому, а він передасть ім. Так можна розмовляти. Для цього він і прийшов сюди.

- Ну, добре, я спробую, - здався Тен. - Так ти насправді можеш

з ними розмовляти?

- Я ж тобі увесь час про це тлумачу, - обурено відповів Бізлі. - Я

же тобі говорив, що можу розмовляти з Таузером, але ти вважав мене божевільним.

- Це телепатія, - сказав Тен. - Виявляється, насправді усе

йде набагато складніше. Виходить, схожі на щурів істоти знають не лише про будинок, але і про Бізлі теж.

- Ти щось сказав, Хайрам?

- Та ні, нічого, - відповів Тен. - Попроси свого друга передати їм

що я рад їх бачити, і дізнайся, чим я можу бути корисний.

Тен стояв, незручно переминаючись з ноги на ногу, і дивився на гостей.

Він побачив у них на куртках безліч кишень, набитих, ймовірно, тим, що замінювало їм тютюн, носові хустки, складані ножі і іншу нісенітницю.

- Вони говорять, що хочуть баришникувати.

- Баришникувати?

- Так. Ну, як би торгувати. - Бізлі тихенько гмикнув. - Попали прямо

у лапи до маклеру-янкі. Так про вас говорить Генрі. Він ще говорить, що ви будь-кого обдурите.

- Генрі тут ні при чому, - різко відповів Тен. - Можливо, хоч би

тут обійдемося без Генрі.

Він сів на землю, і ті троє теж всілися навпроти.

- Запитай їх, чим вони хочуть торгувати.

- Ідеями, - перевів Бізлі.

- Ідеями? Що за нісенітниця!

Але він вже розумів, що це не так. Ідеї були самим кращим товаром

який могли запропонувати прибульці, найбільш цінним і легким у використанні(необхідним), але не вимагаючим спеціальних складів і не підриваючим економіки, в усякому разі на перших порах. Крім того, торгівля реальними товарами менше сприяє розвитку цивілізації.

- Запитай їх, що вони хочуть в обмін не ідею сідел, на яких вони

приїхали? - поцікавився Тен.

- Вони запитують, що ви можете запропонувати.

Ось в цьому-то і полягала заковика. Відповісти на таке питання було

нелегко.

Машини і вантажівки, двигун внутрішнього згорання, очевидно, не

годяться. У них вже є сідла. З точки зору цих істот, Земля далеко відстала від них в розвитку транспорту.

Будівництво? Навряд чи це підійде. Він згадав про будинок в пустелі.

Значить, вони знають, як будувати будинки. Можливо, одяг? Але на них був одяг.

"Фарба, - подумав Тен. - Фарба - ось те, що їм потрібне".

- Запитай, чи не цікавить їх фарба, - звернувся він до Бізлі. - Вони

запитують, що це таке. Поясни їм, будь ласка.

- Зараз. Дай подумати. Фарба - це захисний шар, яким можна

покрити будь-яку поверхню. Вона компактна, що важливо для зберігання і перевезення; застосовувати її нескладно. Крім того, вона оберігає предмети від негоди і корозії. Має декоративне значення. Існують фарби будь-яких кольорів. Виготовлення їх коштує недорого.

- Вони обмізковують цю ідею, - передав Бізлі. - Здається

зацікавилися. Але їм хочеться дізнатися детальніше. Розкажи їм що-небудь ще.

"Ну, це вже на щось схоже", - подумав Тен. Він відчув себе в

рідній стихії.

Всівшись зручніше і злегка нахилившись, він вдивлявся в три

чорних і плоских, як сковорода, особи, намагаючись зрозуміти, що робиться в мозку у прибульців.

Нарешті усе стало на свої місця.

Але особи прибульців були непроникні.

Внутрішній голос підказував Тену, що серед цієї трійці він знайде

собі гідних партнерів. І це теж радувало його.

- Скажи їм, що я не зовсім упевнений, чи добре вони мене зрозуміли. Я

говорив занадто швидко. Адже фарба - дуже цінна ідея.

- Вони говорять, що були б дуже вдячні, якби ти їм ще

що-небудь розповів: вони зацікавилися.

"Зачепило, - подумав Тен. - Аби лише провести усе на рівні". І він з

азартом почав баришникувати.

Через декілька годин з'явився Генрі у супроводі типового

городянина з валізкою, що вселяє повагу, в руці.

Обоє вони в подиві застигли на порозі: Тен сидів навпочіпки, а

перед ним лежала дошка, по якій він водив кистю. Незнайомці уважно стежили за його рухами. Судячи з плям на їх лицях і одязі, було видно, що вони вже пробували фарбувати. Навкруги були розкидані вимазані фарбою дошки і штук двадцять банок.

Тен підняв голову і подивився на Генрі і гостя.

- Я увесь час сподівався, що хто-небудь з'явиться, - сказав він. -

Хайрам, - начал Генрі, і в голосі у нього було ще більше важливості, чим зазвичай. - Я хочу познайомити вас з містером Ланкастером. Він спеціальний представник Організації Об'єднаних Націй.

- Радий познайомитися з вами, сер, - відповів Тен. - От я думаю, не

могли б ви мені..

- Містер Ланкастер, - перервав його Генрі, - не міг пробитися крізь

кордон, і я запропонував йому свої послуги. Я вже пояснив, який наш загальний інтерес в цій справі.

- Так, це було дуже люб'язно з боку містера Хортона, - вставив

Ланкастер. - Там був такий дурень сержант.

- До людей потрібно уміти підходити, - вимовив Генрі. Цей вислів, як

помітив Тен, не був належним чином оцінений представником Об'єднаних Націй.

- Можу я дізнатися, містер Тен, - чим ви займаєтеся в даний момент? -

запитав Ланкастер.

- Маклачу.

- Баришникуєте? Що за дивний спосіб виражати свої думки?

- Старовинне слово з деякою модифікацією. Коли ви торгуєте з

ким-небудь, то відбувається обмін товарами, а коли ви баришникуєте, це означає, що ви хочете здерти три шкури.

- Дуже цікаво, - сказав Ланкастер. - Як я вас зрозумів, ви

збираєтеся оббілувати цих панів в блакитних жилетах?

- Хайрам, - з гордістю заявив Генрі, - кращий маклер в тутешніх

місцях. Він торгує старовинними речами, і тому йому доводиться увесь час здорово хитрувати.

- А чи не скажете ви мені, для чого тут ці банки з фарбою? -

запитав Ланкастер, абсолютно не звертаючи уваги на Генрі. - Ці джентльмени купують фарбу?

Тен відкинув дошку і з роздратуванням піднявся.

- Замовкнете ви обоє коли-небудь? - закричав він. - З тієї самої

хвилини, як ви з'явилися, я не можу вставити жодного слова. А це дуже важливо, повірте мені.

- Хайрам! - в жаху вигукнув Генрі.

- Нічого, нічого, не турбуйтеся, - сказав представник ООН. - Ми

дійсно заважаємо своїм базіканням. У чому ж справа, містер Тен?

- Розумієте, я зайшов в безвихідь, - признався Тен. - І мені потрібна допомога.

Я продав цим голубчикам ідею фарби, але я про цю саму фарбу зовсім нічого не знаю. Словом, я поняття не маю, з чого і як вона робиться і на що йде.

- Містер Тен, але ж ви продаєте їм фарбу. І яка вам різниця.. -

Та я не продаю фарбу! - закричав Тен. - Ви що, не розумієте? Їм не потрібна фарба. Їм потрібно ідею фарби. Принцип фарби, вони про це ніколи не думали і тому зацікавилися. Я запропонував їм ідею фарби в обмін за сідла і майже домовився.

- Сідла? Ви говорите про ці штуки, які висять в повітрі? - Так.

Бізлі, чи не попросиш ти наших друзів продемонструвати

сідла?

- Чому ж ні, - відповів Бізлі.

- Нічого не розумію, - сказав Генрі. - Яке відношення до усього цього

має Бізлі?

- Бізлі - перекладач. Якщо завгодно, можете називати його телепатом.

Пам'ятайте, як він завжди говорив, що може розмовляти з Таузером?

- Але Бізлі завжди хвалиться.

- Цього разу усе виявилося правдою. Він передає мої слова цьому

смішному чудовиську, схожому на бабака, а бабак переводить прибульцям. А вони говорять йому, він Бізлі, а Бізлі - мені.

- Весело! - пирхнув Генрі. - Та у Бізлі ніколи в житті не вистачить

кмітливості стати цим.. як ви говорите?

- Телепатом, - підказав Тен.

Один з гостей підійнявся на сідло, проїхався на нім назад і вперед по

повітрю, потім сплигнув і знову всівся на землю.

- Чудеса! - подивувався представник ООН. - Якийсь автоматичний

антигравітаційний пристрій! Ми дійсно могли б його використовувати.

Він почухав підборіддя.

- І ви хочете обміняти ідею фарби на ідею сідла?

- Саме так, - відгукнувся Тен. - Але мені потрібна допомога. Мені потрібний

хімік або фахівець з виробництва фарб, або ще який-небудь знавець, щоб пояснити, як її роблять. І ще мені потрібний який-небудь професор або взагалі людина, яка розбереться в тому, що вони говоритимуть про принцип пристрою сідла.

- Усе ясно, - прорік Ланкастер. - Так, завдання важке. Містер Тен, ви

мені здаєтеся людиною проникливою.

- Ви не помилилися, містер Ланкастер, - втрутився Генрі. - Хайрам -

людина виняткової прозорливості.

- Тоді, я думаю, ви розумієте, - помітив представник ООН, - що

уся процедура в деякому роді незвичайна.

- Нічого подібного! - вигукнув Тен. - Це їх метод роботи. Вони

відкривають нову планету і вимінюють ідеї. Вони вже дуже давно торгують зі знову відкритими світами. І їм потрібні ідеї, нові ідеї, тому що тільки таким шляхом вони розвивають свою техніку і культуру. І у них, сер, є безліч ідей, якими людство могло б скористатися.

- Ось тут-то і заритий собака, - сказав Ланкастер. - Це, мабуть

найважливіша подія за всю історію людства. За який-небудь рік ми отримаємо стільки ідей і відомостей, що зможемо у своєму розвитку, принаймні теоретично, просунутися на тисячу років вперед. Ця справа величезної державної ваги, і треба, щоб вона потрапило в руки людей досвідчених і знаючих.

- Але де ви знайдете людину, яка могла б торгуватися краще, ніж

Хайрам? - обурився Генрі. - Коли він береться за справу - тут тільки тримайся. Чому не надати це йому? Він працюватиме для вас. Ви можете створити комісію фахівців і групу з планування, а Хайраму доручити практичну сторону. Ці істоти вже з ним освоїлися, і видно, що у них з Хайрамом налагоджений контакт. Що ви ще хочете? Йому потрібна тільки невелика допомога.

Підійшов Бізлі і втупився на представника ООН.

- Я ні з ким більше працювати не буду, - оголосив він.

- Якщо ви виженете Хайрама, я піду з ним. Хайрам - єдиний, хто

поводився зі мною по-людськи.

- Ось бачите, - з урочистістю в голосі вимовив Генрі.

- Постійте, Бізлі, - сказав представник ООН. - Ми можемо

домовитися. Я уявляю собі, що перекладач в такій ситуації, як ця, може заробити купу грошей.

- Гроші для мене нічого не означають, - відповів Бізлі. - Друзів я не

куплю, а люди все одно сміятимуться наді мною.

- Він не жартує, містер Ланкастер, - вимовив Генрі. - Немає людини

який би вмовив Бізлі. Немає людини упертішої за нього. Я це добре знаю. Адже він у нас працював.

Вид у представника ООН був розгублений і нещасний.

- І ви не скоро знайдете нового телепата, принаймні такого

який зможе розмовляти з ними, - заявив Генрі.

Здавалося, що представникові ООН бракує повітря.

- Сумніваюся, - признався він, - чи можна на усій земній кулі знайти

іншого.

- Ну, добре, - безжально вимовив Бізлі. - Давайте вирішувати. Я не

можу стояти тут весь день.

- Умовили! - вигукнув представник ООН. Ви двоє йдіть і

продовжуйте роботу. Ви згодні, Хайрам? Це випадок, який не можна упускати. І скажіть, будь ласка, чим я можу бути корисний? Можу я що-небудь для вас зробити?

- Можете, - відповів Тен. - Скоро сюди наїдуть всякі шишки з

Вашингтону і з інших країн. Тримаєте їх усіх від мене чимдалі.

- Я їм усе поясню. Вони вам не заважатимуть.

- А мені потрібний хімік і ще який-небудь фахівець, який зможе

зрозуміти усе про сідла. І дуже терміново. Я можу ще трохи затримати цих голубчиків, але ненадовго.

- Через декілька годин я вам доставлю будь-якого експерта, якого

завгодно, - завірив представник ООН. - А через день або дві сотні фахівців чергуватимуть тут, щоб явитися по вашому першому заклику.

- Сер, - заговорив Генрі єелейним голосом. - Це прекрасне рішення.

Вдвох ми, Хайрам і я, дуже вам вдячні. А зараз, оскільки усе вирішено, нам потрібно йти, нас чекають репортери. Вони зацікавлені в нашому інтерв'ю, містер Ланкастер.

Представник ООН, здавалося, нічого не мав проти, і вони з Генрі

затупали по сходах.

Тен обернувся і подивився на пустелю.

- Адже усе це - мій власний неосяжний двір, - сказав він вголос.
 
Name
Email
Comment
Or visit this link or this one